october

Ontmoet de CEO van October

October is actief in vijf Europese landen. In ons item ‘Ontmoet de CEO’s van October’ spreken we met alle CEO’s van deze landen. Hoe zijn ze bij October terecht gekomen, hoe verschilt het financieringslandschap met de andere October-landen en wat zijn hun uitdagingen? Eerder spraken we met Luuc Mannaerts, CEO van October Nederland, Thorsten Seeger, CEO van October Duitsland, Gregoire de Lestapis, CEO October Spanje en Sergio Zocchi, CEO van October Italië. We sluiten deze serie af met de oprichter en CEO van October, Olivier Goy.

Wat heb je gestudeerd en waar heb je gewerkt voordat je October oprichtte?

“Ik ben altijd ondernemer geweest en heb altijd in de financiële sector gewerkt. Ik heb twee bedrijven opgericht, het eerste 123Investment Managers, een private-equity fonds dat zich richt op particuliere beleggers. Het tweede bedrijf dat ik heb opgericht is October, 7 jaar geleden. Ik ben dus al 21 jaar ondernemer. Mijn studie ligt al ver achter me, wat ik me kan herinneren is de enorme invloed die HEC Montreal (Canada) op me heeft gehad. Tijdens die tijd ontdekte ik twee belangrijke dingen; het eerste is durfkapitaal en het tweede is internet. Alles leren over durfkapitaal en internet heeft een enorme invloed gehad op mijn twee bedrijven.”

Wat zijn de uitdagingen en kansen van het financieringslandschap?

“7 jaar geleden richtte ik October op. October bestaat dankzij een nieuwe wet die voor een breuk in het bankmonopolie zorgde. Na de crisis van 2008 was het idee om meer mogelijkheden te creëren voor ondernemers om aan financiering te komen. In 2014 was het niet zo gemakkelijk voor ondernemers om geld te lenen, vooral van banken. Het idee was om October direct op Europees niveau uit te breiden. En nu zitten we in 5 landen.”

“Het was onze missie om een bedrijf te creëren met een sterk Europees DNA. Toen we begonnen, waren de midden -en kleinbedrijven van alle landen niet zo verschillend. De waarheid is dat na de coronacrisis deze financiële landschappen nu wel veel verschillen. Zo zijn leningen met staatsgarantie in Frankrijk en Italië voor het mkb heel gemakkelijk te krijgen. Het is lastiger om een lening met staatsgarantie te krijgen in Nederland, om nog maar te zwijgen van Spanje, waar het nog complexer is. Dus waar we begonnen met 5 vergelijkbare landen, hebben deze 5 landen heel verschillende landschappen. Als je het bekijkt vanuit het perspectief van een ondernemer, is het heel interessant om niet al je eieren in dezelfde mand te hebben. Het is goed om in verschillende landen te zijn, vooral tijdens de crisis.”

Wat is het doel van October?

“Wat Europa betreft, hadden we een zeer goede start in 2021. We zagen een stijging van de omzet met 70% ten opzichte van 2020 en een stijging van 50% ten opzichte van 2019. Dit is een zeer sterk jaar in termen van kredietverlening. Daar komt nog bij dat we niet alleen leningen aanbieden, maar ook onze eigen technologie aan derden. Dit noemen we October Connect. Wij hebben een zeer sterke groei in dit segment. We hadden een moeilijk jaar verwacht na de coronacrisis, maar integendeel, we maken een uitzonderlijke groei door. Een onverwachte groei, gezien wat we hebben doorgemaakt.”

October heeft 5 bedrijfswaarden. Met welke identificeer je je het meest?

“Dat is de waarde ’transparantie’, of zoals wij het intern noemen: ‘let the sunshine in’. Transparantie is makkelijk gezegd, maar lastig om te doen, vooral als je moeilijke tijden doormaakt. En dat hebben we al verschillende keren bewezen. Tijdens onze eerste fraudezaak, ongeveer 5 jaar geleden, hadden we een bedrijf dat fraudeerde. We verloren 500.000 euro op één dag. Als je dit slechte nieuws krijgt, hoe reageer je dan? We moesten nadenken over hoe we dit bekend zouden maken. En we besloten om volledig transparant te zijn. Dat was moeilijk, want de reacties van onze klanten waren behoorlijk negatief, en daar hadden we begrip voor. Maar na de strijd hebben we ons geld teruggekregen. We hebben de kredietnemer in de gevangenis gezet en dat werd door onze klanten zeer gewaardeerd.”

“Dit was ook het prille begin van October in termen van cultuur. Het samen meemaken van zo’n moeilijke deal was de sleutel voor de toekomst. Daarom hou ik erg van de bedrijfswaarde van transparantie en hebben we dit meerdere malen bewezen. Ook op persoonlijk vlak, door uit te leggen dat ik tegen de ziekte ALS vecht.”

Tot slot, wat is je meest memorabele project?

“Ik zal me altijd de emotie herinneren van het online zetten van het eerste project. Dit was een project van Alain Ducasse, waarschijnlijk de beroemdste chef-kok in Frankrijk, zo niet in de wereld. We waren er zo trots op dat hij geld leende op het October platform, het was een geweldig moment.”

“En omdat ik een ondernemer ben, vind ik het nieuwste project, de samenwerking met Bpifrance, ook al memorabel. Een groot project met een grote Franse instelling. De verkoop van onze technologie aan deze grote instelling is een voorbeeld van de verschuiving die we hebben gemaakt van een eenvoudige kredietverstrekker naar een technologiebedrijf. Nogmaals, we zijn een goede kredietverstrekker omdat we een technologiebedrijf zijn en we zijn een goed technologiebedrijf omdat we een goede kredietverstrekker zijn. We innoveren niet door achter ons bureau te blijven zitten, maar we innoveren juist door te leren van de leningen die we verstrekken aan het mkb. Deze concrete ervaring helpt ons om het October product te verbeteren.”

Als je terugkijkt op 7 jaar October, waar ben je dan het meest trots op?

“Op de eerste dag realiseerden we ons dat drie onderdelen de sleutel zouden zijn tot het succes van October. Ik ben er trots op om te zien dat 7 jaar later deze drie pijlers nog steeds erg belangrijk zijn voor October: Europa, tech en een financiering die institutionele  investeerders en particulieren combineert.”

“Ik begin met de eerste pijler, dit is om een Europese speler te zijn. We zijn nu aanwezig in 5 landen. De tweede pijler is om ons niet enkel te richten op particuliere investeerders, maar ook op institutionele investeerders. Dat was een idee vanaf dag één en vandaag kunnen we even snel groeien omdat we een unieke mix hebben van particuliere en institutionele kredietverstrekkers. De derde en laatste pijler is het centraal stellen van technologie en data. De sterke focus op technologie heeft ons geholpen om October Connect te lanceren en heeft ons geholpen om een betere kredietverstrekker te zijn. Het was een enorme investering en op sommige momenten gedurende de eerste jaren niet echt lonend. Maar nu zijn we waar we zijn en het heeft zijn vruchten afgeworpen.”

 

En dan heb je ook nog de stichting Photo4Food opgericht, vertel!

“De stichting Photo4Food is een project dat mijn vrouw Virginie en ik hebben opgezet. Het idee van deze stichting is om armoede te bestrijden dankzij de verkoop van foto’s. Deze foto’s worden geschonken door vrijgevige bekende fotografen. Ook organiseert Photo4Food tentoonstellingen en evenementen om deze getalenteerde fotografen te promoten. Het is een win-win situatie. We helpen mensen in hun strijd tegen armoede en we helpen fotografen om deze ervaringen op te doen. We hebben goede resultaten geboekt en honderdduizenden maaltijden bezorgd. Bijvoorbeeld, op maandag, woensdag en vrijdag wordt de straat in de buurt van het kantoor van October in Parijs afgesloten. Dan serveren we honderden maaltijden per dag, het hele jaar door.  De stichting betaalt voor de maaltijden en het vervoer om het voedsel in de buurt op te halen. Het is een fulltime baan voor mijn vrouw. Zij heeft besloten haar baan als CFO op te zeggen om zich volledig op de stichting te kunnen richten, het is een familieproject. Als je iets wilt bewerkstelligen, moet je ter plaatse zijn. Helaas kunnen we niet op wereldwijd niveau strijden, dus richten we ons op Frankrijk. Maar dat is wel te danken aan de steun van internationale fotografen uit Canada, Nederland, Italië en Frankrijk.”