october

Ontmoet de CEO van October Italië

October is actief in vijf Europese landen. In ons item ‘Ontmoet de CEO’s van October‘ spreken we met alle CEO’s van deze landen. Hoe zijn zij bij October terecht gekomen, hoe verschilt het financieringslandschap met de andere October-landen en wat zijn hun uitdagingen? Eerder spraken we met Luuc Mannaerts, CEO van October Nederland, Thorsten Seeger, CEO van October Duitsland en Gregoire de Lestapis, die October in Spanje leidt. Nu is het de beurt aan Sergio Zocchi, CEO van October Italië. Lees of bekijk het interview hieronder!

 

Wat heb je gestudeerd en waar heb je gewerkt voordat je bij October kwam?

“Ik ben afgestudeerd in Electronic Engineering aan de Polytechnic of Turin en heb een Master in Corporate Finance en Investment Banking behaald. Daarna begon ik mijn professionele loopbaan in Frankrijk op de R&D-afdeling van een multinationale semiconductor onderneming. In de daaropvolgende 10 jaar werkte ik als ondernemer in de technologiesector.”

“Mijn belangstelling voor technologie en innovatie bracht me ertoe mijn activiteiten te diversifiëren en ik begon systematisch te investeren in innoverende bedrijven. Eerst met de lancering van een Italiaans venture capital fonds dat gespecialiseerd was in de ICT-sector. De interesse in de fintech sector ontwikkelde zich tijdens mijn tijd als venture capital-partner en bracht me bij mijn huidige rol als CEO van October Italië in 2016.”

Wat zijn de uitdagingen en kansen op de Italiaanse financiële markt?

“Sommige uitdagingen zijn specifiek voor October, terwijl andere uitdagingen gelden voor de gehele Italiaanse economie. Kleine en middelgrote ondernemingen zijn de belangrijkste bedrijven in ons land. Er zijn ongeveer 206.000 kleine en middelgrote ondernemingen in Italië, dat is minder dan 5% van het totale aantal actieve bedrijven, terwijl 95% wordt vertegenwoordigd door micro-ondernemingen. Het mkb is goed voor meer dan 41% van de totale omzet en 38% van het nationale BBP.”

“Het mkb in Italië is bezig met een digitale transformatie. De Europese Commissie heeft gemeten dat de mate van digitalisering van het Italiaanse mkb onder het Europese gemiddelde ligt. Ondanks deze kloof met de rest van Europa, heeft de situatie als gevolg van Covid-19 de kaarten zeker geschud. Tijdens de crisis was digitaal gaan immers de enige manier voor het mkb om een zekere continuïteit van de activiteiten te garanderen. Dit heeft de digitale transformatie versneld en heeft ervoor gezorgd dat het mkb zich ook tot online spelers wenden, die een snelle respons en een hoge service bieden.”

“En zo is de markt voor alternatieve financiering gegroeid. Volgens ItaliaFintech werd in 2020 voor 1,7 miljard euro aan financiering aan bedrijven verstrekt door alternatieve financierders, meer dan vier keer zoveel als in 2019. In het eerste kwartaal van 2021 is de toegekende fintech-financiering bijna verdrievoudigd ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Dit heeft geleid tot samenwerkingen tussen fintechs onderling, en tussen fintech en traditionele spelers.”

“Het is geen toeval dat het aantal partnerschappen de afgelopen maanden sterk is toegenomen. Steeds meer banken, instellingen en brancheorganisaties zijn geïnteresseerd in FinTech-bedrijven. Om de klantgerichtheid te verbeteren, hebben banken immers technologische oplossingen nodig die door gespecialiseerde operatoren worden ontwikkeld. FinTechs kunnen financiële instellingen helpen dankzij hun snelheid en focus op specifieke segmenten van bedrijven.”

Hoe draagt October bij aan deze verandering in Italië?

“Onze bijdrage heeft niet alleen betrekking op direct lending. Het gaat ook om de oplossingen die we bieden aan andere financiële instellingen in de markt. October bezit vaardigheden zoals snelheid, digitalisering, flexibiliteit en focus op gebruikerservaring. Deze vaardigheden zijn essentieel voor zowel traditionele financiële instellingen als grote industriële bedrijven. Vanuit een bancair oogpunt kom je vooruit door te werken aan alle financieringsprocessen, waardoor ze meer gestroomlijnd en betrouwbaar worden. Banken en FinTech hebben dus een gezamenlijk doel om de kwaliteit van de dienstverlening aan klanten te verbeteren. Daarom heeft October October Connect gelanceerd, een SaaS neo-lending technologie voor financiële instellingen.”

“Het technologieplatform van October is de belangrijkste oplossing, omdat het gebruiksklaar is en end-to-end kan worden ingezet of in zijn modulaire oplossing als SaaS. Zelfs in de traditionele versie van October spelen we een fundamentele rol, omdat we bijdragen aan een post-pandemisch model als aggregator van vele institutionele, publieke en private actoren die samenwerken om het mkb en de reële economie te ondersteunen.”

“De uitdaging is complex, omdat bij deze overgang drie belangrijke aspecten een rol spelen. Ten eerste is er de technologische erfenis, ten tweede de toenemende vraag van klanten naar een optimale gebruikerservaring. En ten slotte is er het regelgevingskader, dat binnenkort zal worden geactualiseerd met de nieuwe Europese Crowdfunding verordening.”

Wat zijn de doelen van October Italië in 2021?

“Ten eerste blijven we werken aan het creëren van een cultuur rond direct lending en aan de merkreputatie van October op de Italiaanse markt. Er zijn twee elementen die October duidelijk onderscheiden. Ten eerste is dat ons Europese DNA. Dit stelt ons in staat om Europese middelen over te brengen naar het Italiaanse MKB. Het tweede element is onze technologische aanpak, goed vertegenwoordigd door October Connect. Een ander doel is om te blijven bijdragen aan de algemene doelstellingen van het bedrijf met significante en groeiende aantallen.”

“Fintech is tegenwoordig van vitaal belang voor de markt: October richt zich op de directe vraag via haar leenplatform en de indirecte vraag door op te treden als aggregator tussen institutionele beleggers, particuliere kredietverstrekkers, zakelijke partners en financiële instellingen.”

Wat is uniek aan October?

“Het eerste dat in me opkomt is dat October snel is en zich zeer snel kan aanpassen aan de steeds veranderende behoeften van de markt. De vele technologische ontwikkelingen van October zijn afgestemd op de groeiende behoeften van het MKB, onze partners en onze gemeenschap van particuliere kredietverstrekkers. October is de spil en brengt deelnemers met elkaar in contact.”

“Sinds het begin van de coronacrisis hebben we meerdere initiatieven gelanceerd en onze wendbaarheid en innovatiedrang laten zien. Naast October Connect hebben we een aanbod voor instant-leningen ontwikkeld en gelanceerd op basis van een nieuw risicoscoringsmodel. Ook hebben we een nieuw model voor risicoscores voor kredieten ontwikkeld, Kea genaamd. Dit risicoscoringsmodel is gebaseerd op banktransacties.”

October heeft 5 bedrijfswaarden. Met welke identificeer je je het meest?

“De waarden van October zijn allemaal erg betekenisvol voor mij, maar ‘blijven verbeteren‘ is de perfecte weerspiegeling van de mentaliteit waarmee we nieuwe uitdagingen benaderen. We grijpen nieuwe kansen en werken samen om onze doelen te bereiken. Bij October streven we naar verbetering terwijl we genieten van de reis, waarbij we rekenen op een sterk team met een grote honger naar uitmuntendheid en steun voor elkaar.”

Tot slot, wat is je meest memorabele project?

“Ik moet toegeven dat mijn meest gedenkwaardige project van October het allereerste project was. Het project vond plaats in 2017 en betrof een klein bedrijf, dat hard groeide. Een paar jaar later, in 2021, waren we blij om dezelfde klant te ondersteunen tijdens de Covid-19-crisis.”