october

Ontmoet de CEO van October Nederland

October is actief in vijf Europese landen. In ons item ‘Ontmoet de CEO’s van October’ gaan we in gesprek met alle CEO’s van deze landen. Hoe zijn ze bij October beland, hoe verschilt het financieringslandschap van die van de andere October-landen en wat zijn hun uitdagingen? Eerder spraken we Thorsten Seeger, CEO van October Duitsland en Gregoire de Lestapis, die October in Spanje leidt. Nu is het de beurt aan Luuc Mannaert, CEO van October Nederland. Lees of bekijk het interview hieronder!

 

Vertel, hoe ben je bij October Nederland terechtgekomen?

“Ik heb bedrijfseconomie in Rotterdam gestudeerd, met een specialisatie in Finance en Strategy. Toen ik een jaar of 40 was, heb ik op het INSEAD het Advanced Management Program gedaan. En dat raad ik iedereen aan, om dat halverwege je werkzame leven te doen. Het geeft energie en maakt je weer scherp. Zo’n 20 jaar lang heb ik in het bankwezen gewerkt. Aanvankelijk in fusies en overnames met grote en vaak beursgenoteerde bedrijven. Daarna ben ik overgestapt naar commercial banking, waar ik werkte met bedrijven met een omzet van €50 tot €500 miljoen. In mijn laatste rol was ik CEO van ABN Amro Commercial Finance. Hier werkte ik veel met het mkb en met data. We creëerden een omgeving waarin we deze data gebruikten om objectief te beoordelen of we een bedrijf konden financieren. Het mooie van data is dat het niet alleen objectief is, je kunt ook aan een klant uitleggen hoe je het gebruikt. En die affiniteit met het mkb en data bracht me in april 2018 uiteindelijk bij October en werd CEO van October Nederland.”

Wat zijn de uitdagingen en kansen van het Nederlandse financieringslandschap?

“Ik zal beginnen met het grotere plaatje te schetsen. In Nederland hebben we al 25 jaar 3 grote banken. Zij hebben 80 tot 90 procent van de markt in handen. Deze markt had een grote impact te verduren na de aanslagen op 11 september 2001. Toen moesten banken ons gaan beschermen tegen terroristische organisaties. Dit bracht enorme extra taken met zich mee, bijvoorbeeld Know Your Customer (KYC) en compliance activiteiten. En dat gaat nog steeds door. Maar het zorgde ook voor een grotere afstand tussen bank en bedrijf. Vroeger kon je als bedrijf makkelijk in contact komen met de bank. Nu is dat lastiger en is een bank soms een black-box voor een mkb-klant. En dat is verontrustend, want financiering is de belangrijkste grondstof voor het runnen van je bedrijf. Dat is de omgeving waarin we ons bevinden.”

“Wat interessant is, is dat we in Nederland een digitale mindset hebben. Toen ik in 2018 bij October begon, waren mkb-ers behoorlijk gewend aan digitaal. Wat ze heel prettig vinden aan October Nederland, is dat je ons digitaal kunt benaderen, maar dat we bedrijven wel even bellen. We combineren de tech met de human touch als het ware. Deze Nederlandse digitale mindset heeft al geleid tot twee unicorns in de betaaldienstomgeving, Adyen en Mollie. En ik ben er zeker van dat we binnenkort nog een unicorn zullen hebben.”

Waarin verschillen deze uitdagingen van andere October-landen?

“Wat we in ieder geval gemeen hebben, is het opbouwen van een reputatie voor October. De afgelopen 25 jaar was het zo dat als je als mkb-bedrijf financiering nodig had, je naar de bank ging. De laatste 10 jaar is dat lastiger geworden. En dat is een gat dat October opvult. Toch, in het begin, als iemand de naam October hoorde, was de vraag “Wie is October?”. Een plek in die markt veroveren is iets dat we delen.”

“Wat de verschillen betreft: in Nederland hebben we maar drie banken. En we hebben nu twee crises gehad: een financiële crisis en de coronacrisis. Nederlandse ondernemers beseffen nu dat ze naast hun bank ook non-bancaire financiering nodig hebben. Dit idee is ook meer en meer geaccepteerd. Het verschil met de andere October-landen is dat de Nederlandse overheid dit actief stimuleert. Het is ook in het belang van de Nederlandse economie om een meer divers landschap te hebben. Aan het begin van de crisis besefte de regering dat er zoveel bedrijven zouden zijn die financiering nodig hadden. Daarom hebben zij hun staatsgegarandeerde regeling vrij snel opengesteld voor non-bancaire financiers. Wij waren de eerste non-bancaire instelling die een vergunning kreeg om staatsgegarandeerde financiering te verstrekken. En wij maken daar ook heel actief gebruik van.”

“Een groot verschil is ook dat we in Nederland beperkte toegang hebben tot jaarrekeningen. In Zuid-Europa kunnen wij – als October – automatisch bepalen hoeveel wij aan een onderneming kunnen lenen op basis van een openbaar register met jaarrekeningen van alle ondernemingen. In Nederland hebben we geen register waarin alle financiële verslagen van mkb-bedrijven worden geregistreerd en op een gestructureerde en digitale manier toegankelijk zijn. Accountants kunnen hierin een belangrijke rol spelen, omdat zij wel alle financiële verslaglegging op een gestructureerde manier in hun bezit hebben. Wij werken er hard aan om die toegang te krijgen met een tool genaamd SBR Nexus (SBR staat voor Standard Business Reporting) waarbij accountants samen met cliënten hun rapportages direct in onze tech kunnen ontsluiten. Dat zou echt een game changer kunnen zijn in Nederland. Maar dat kost tijd.”

Wat zijn de doelen van October Nederland in 2021?

“Voor dit jaar hebben we een drietal doelstellingen. Ten eerste een verdubbeling van het aantal klanten die we bedienen in vergelijking met vorig jaar door de combinatie van technologie en de menselijke aanpak. Ten tweede om onze producten nog meer te vereenvoudigen. Zodat klanten en financieel adviseurs gemakkelijk een financiering kunnen aanvragen via onze app. En dat we hen heel snel een antwoord kunnen geven, dat in 95% van de gevallen correct is. Tot slot gaan we onze reputatie verder uitbouwen via een partnership met een bank en/of een accountantsorganisatie, of beide, om het mkb nog beter en sneller te kunnen bedienen.”

Wat is kenmerkend aan October?

“We zijn super gefocust op de klant. Als ik mijn tijd van de afgelopen drie jaar bij October vergelijk met de jaren daarvoor is duidelijk dat iedereen is gefocust op het helpen van de klant. En zo snel en zo goed mogelijk. Ons sales, credit, product en tech team zijn allemaal geobsedeerd om ervoor te zorgen dat de klant een goede ervaring heeft.”

October heeft 5 bedrijfswaarden. Met welke identificeer je je het meest?

“Professioneel gezien denk ik dat ‘De klantervaring staat voorop‘ er het eerst uitspringt. Persoonlijk voel ik me erg verbonden met ‘Laat de zon schijnen‘. Transparant zijn in alles wat we doen is echt een uitdaging. Het dwingt me om echt eerlijk te zijn, tegenover mezelf en onze collega’s, onze klanten, onze investeerders en de toezichthouders. In feite tegenover iedereen met wie we samenwerken.”

Tot slot, wat is je meest memorabele project?

“We hebben zoveel goede projecten, ik ga er 3 noemen die zijn gefinancierd door October Nederland. We waren een maand open in Nederland, toen een ondernemer naar ons toe kwam. Het was de week voor Kerst. Hij zou het bedrijf Adaptive services voor het einde van het jaar overnemen. We slaagden erin om de fondsen te werven tijdens de Kerstdagen. Voordat we naar het kerstweekend gingen, zetten we het project op ons platform en de dinsdag erna was het gefinancierd. Dat was 28 december en hij had het geld op tijd.”

“Een ander geweldig project is de Tovertafel, van het bedrijf Active Cues. Brigitte Macron (de echtgenote van de Franse president red.) is een groot fan van dat bedrijf. Het is een digitale tafel die mensen met dementie helpt om spelletjes te spelen. Door het spelen van de spelletjes wordt hun geest geactiveerd en blijven ze in betere conditie. Het helpt ook de verzorgers, omdat mensen met dementie eigenlijk bezig zijn met het spelen van een spel in plaats van rond te dwalen. Dit Nederlandse bedrijf exporteert hun tafels naar Frankrijk, Duitsland en vele andere landen. Wij hebben hun uitbreiding naar de Verenigde Staten gefinancierd.”

“De laatste is een softwarebedrijf dat ook internationaal aan het uitbreiden is. Alle scholen hier in Nederland, lagere en middelbare scholen, kennen de software. Het is eigenlijk prachtig om te zien hoe het het leven van leerlingen en hun communicatie met leraren verandert en hen helpt om onafhankelijk te zijn. Ze zijn heel erg gegroeid tijdens de coronacrisis. Het zijn mooie projecten die laten zien hoe digitalisering onze samenleving kan helpen en het leven van velen kan verbeteren.”