logo lendix

wordt

logo october
Lees meerDoorgaan met october.eu

Het verhaal van: VISKONglas

Jeffrey Reuzenaar is een rasechte ondernemer, die graag de handen uit de mouwen steekt en zich niet snel uit het veld laat slaan. Samen met zijn compagnon Hans is hij eigenaar van VISKONglas, waar hij zich met een team van 7 vaste medewerkers toelegt op het vervaardigen en monteren van hoogwaardige glasproducten voor zowel de zakelijk klant als de consument. October ging met Jeffrey in gesprek over de uitdagingen van het ondernemerschap.

 

“October was een welkome verrassing, ons project is binnen 65 minuten volledig gefinancierd.”

Ondernemersdrang

Jeffrey: “Ik ben ooit begonnen met een studie fysiotherapie. Deze heb ik voortijdig afgebroken. Tijdens mijn stageperiode kwam ik erachter dat ik dit niet de rest van mijn leven wilde doen, het voelde als lopende bandwerk. Ik ben gaan werken om geld te verdienen, en dat beviel prima. Maar, ik vond wel dat ik met een VWO-diploma op zak meer uit mezelf kon halen.” Nadat Jeffrey zijn studie heeft afgebroken en bij diverse bedrijven ervaringen heeft opgedaan, komt hij in 2001 via een uitzendbureau bij VISKONglas terecht.
Met zijn ondernemersdrang bekijkt Jeffrey samen met zijn compagnon Hans Zee in 2003 de mogelijkheden om het bedrijf over te nemen. De huidige eigenaar is dan op leeftijd, en om VISKONglas toekomstbestendig te maken is er volgens Jeffrey en Hans echt meer nodig. Ze hebben al snel door dat ze samen sterk staan. Jeffrey: “Hans heeft ervaring op de werkvloer, is productietechnisch ijzersterk en weet precies wat wel en niet met glas kan. Mijn kracht zit in de buitendienst; ik overleg met klanten en zorg voor een goede opdracht en metingen.

Behoeden voor een faillissement

Samen hebben Jeffrey en Hans een berg aan ervaring en besluiten ze VISKONglas over te nemen. Na het toevoegen van een tijdelijke derde compagnon om aan de vraagprijs te kunnen voldoen, zien Jeffrey en Hans hun kans schoon. “En daar zijn we dan ook volledig voor gegaan. Uiteindelijk hebben we het bedrijf van een faillissement weten te behoeden”, aldus Jeffrey. “We hebben altijd een plan gehad en overtroffen onze doelen; wanneer de voornemens waren iets binnen 5 jaar te realiseren, deden we dat binnen 3 jaar. We hebben een echte Volendamse mentaliteit van investeren: we kopen niets op de leen maar pas als we het geld hebben. Zo zijn nu alle machines in eigendom, niets is van de bank of investeringsmaatschappijen. Dit heeft ons ook door de crisis heen geholpen. Het geeft rust als je weet dat de machines al betaald zijn, de enige last is hypotheek en salarissen.

Verder groeien na de economische crisis

Maar ook Jeffrey en Hans hebben ondanks hun slimme beslissingen last van de economische crisis. Wanneer de economie in 2016 weer aantrekt gaan ze flink aan de slag om weer op te bouwen.  “We raakten een aantal personeelsleden met veel kennis kwijt, en moesten met een slim plan komen om te blijven groeien. In 2018 besloten we om glasmateriaal groot in te kopen in het buitenland, waardoor opslagkosten in Nederland laag blijven. Maar daar is wel een flinke voorfinanciering voor nodig. We zijn toen voor het eerst op zoek gegaan naar externe financiering.

Crowdfunding: niet direct vanzelfsprekend, wel de juiste keuze

Het verkrijgen van financiering blijkt nog niet zo makkelijk. Jeffrey: “In het aanlooptraject naar financiering besprak ik met mijn collega of crowdfunding misschien iets kon zijn. Toch zijn we automatisch eerst naar de bank gegaan. Maar hier kwamen we er niet uit toen op moment van aanvraag de bank vroeg om cijfers 2018 en een prognose van 2019. Die hadden we nog niet gereed. Het zou dus te lang duren om een financiering te krijgen. Onze financieel adviseur van Credion attendeerde ons op de mogelijkheden van crowdfunding. Omdat het idee al in mijn hoofd zat, was ik benieuwd naar de mogelijkheden. Het hele proces is daarna snel gegaan, October was een welkome verrassing, we kregen snel een duidelijk voorstel en binnen 65 minuten nadat particuliere investeerders mochten starten met uitlenen was het project volledig gefinancierd. Leuk om te merken dat October potentie in ons ziet, en vertrouwen heeft.

 

“Onze financieel adviseur van Credion attendeerde ons op de mogelijkheden van crowdfunding.”

Tips van de ondernemer voor de ondernemer

Met 15 jaar ondernemerservaring vraagt October ook even naar zijn tips aan andere ondernemers die willen groeien. Jeffrey: “Neem het zoals het komt, maar anticipeer op wat er in de nabije toekomst is en zorg dat je altijd een plan hebt. Ik zie genoeg bedrijven die niet echt structuur hebben en voor verrassingen komen te staan, wat ze weer belemmert in hun groei.
En wat financiering betreft: kijk goed naar hoeveel je nodig hebt en wat het je oplevert. Laat je in ieder geval goed informeren!