investeerders

Het ondernemersverhaal van Rotec

Rotec Composite Group B.V. leende €500.000 voor de financiering van investeringen ter ondersteuning van de groei: machines en uitrusting, werving van nieuw personeel, verkoop- en marketingkosten. October sprak oprichter en directeur Jan Ros over ondernemen, groeien en de zoektocht naar een financiering. Het ondernemersverhaal van Rotec.

Liefde voor water en composiet

Jan Ros, oprichter van Rotec Composite Group, is een ondernemer pur sang. Vele plannen ontplooide hij al in zijn ondernemersbestaan.

“Op m’n 19e startte ik in Enkhuizen met mijn eerste bedrijf – in de jachtbouw, gericht op het onderhouden en opknappen van jachten. Zeven jaar later, op mijn 26ste, heb ik dit bedrijf verkocht. Met het geld van die verkoop en mijn verstand van boten ben ik een watersportwinkel begonnen, met daarnaast een bootverhuur en een zeilschool. In die tijd ben ik ook begonnen met het ontwikkelen van een nieuw type catamaran, van composiet. Geen verrassing, want de affiniteit met composiet, een vezel-versterkte kunststof, heb ik al sinds mijn tiende. Destijds bouwde ik al een modelboot van composiet.”

 

Van particulier naar industrieel

“Met mijn kennis van composiet besloot ik de industriële sector in te stappen. Via meerdere omwegen ben ik uiteindelijk terecht gekomen in de wereld van buizen. Wat me opviel was dat er zoveel slechte kwaliteit materialen en producten werden gemaakt. Ik was op een gegeven moment bij een producent van flenzen, waarmee buizen afgesloten worden, waar een flens in stukken kapot viel op de grond. Daar rook ik een kans.”

“De eerste tien jaar in de buizen-sector zijn moeilijk geweest: om mijn producten in de markt te krijgen, moesten de buizen officieel getest en gecertificeerd worden. Hier had ik de financiële middelen niet voor. Daarom ben ik snel overgegaan tot het vinden van een partner voor een financiering van een half miljoen gulden. Zonder referentie en bij een nieuw product financiert de bank dit niet. Het financieringsbedrag gaat namelijk zitten in specifieke productie-apparatuur en mallen, wat voor een bank ‘oud ijzer’ is.”

“Mijn huidige partner beschikte wel over de financiële middelen. Als de markt zich zo zou ontwikkelen als ik voorzag, zou de investering zich binnen een paar jaar uitbetalen. Maar de markt ontwikkelde zich langzamer dan de productiecapaciteit. Er was sprake van een flinke concurrentieslag en overcapaciteit. Toch was het product goed en begon het zich te bewijzen. Zo zijn we langzaam maar zeker verder gegroeid tot een omzet van twee miljoen in de afgelopen vijf jaar.”

 

Kwaliteitsslag tech en productie

“In de afgelopen jaren zijn wij met de certificering begonnen, een investering van twee ton over een periode van vijf jaar. Dat is een hoop geld maar een absolute must. Tegenwoordig zijn certificeringen en papieren zelfs belangrijker dan het product.”

“Kwaliteit is voor ons het allerbelangrijkste. Daarom heb ik twee jaar geleden een eigen engineering team opgezet. Dit team heeft software ontwikkeld waarmee we nauwkeurig meten waar onze producten toe in staat zijn. Dat heeft ons ongekende voordelen gebracht, want dankzij ons eigen team lukt het om composiet flenzen te produceren die veel sterker zijn dan andere producten op de markt en bovendien met minder materiaal.”

“Op dit moment hebben wij zestien medewerkers, waarvan zes in de productie zitten. Doordat wij vrijwel alles hebben geautomatiseerd, is een omzet gegarandeerd die drie tot vier keer hoger is dan die van de gemiddelde concurrent.”

 

Financiering een uitdaging

“Het product heeft zich in de afgelopen 25 jaar bewezen. Maar aanvankelijk was het verkrijgen van financiering een dagelijkse uitdaging, wat mij veel tijd kostte. Zowel vanuit de kant van investeerders, als banken, subsidies en privaat. Banken financieren op zekerheden, maar snappen niet hoe de productie werkt. Terwijl composiet de laatste jaren steeds bekender wordt. Onbekend maakt ook onbemind, en dat heeft mij lang geplaagd. Dat is nu gelukkig wel een beetje achter de rug. De omzetcijfers laten dat ook zien.”

“De bancaire financiering heb ik gebruikt voor het terugkopen van het bedrijfspand. In 1993 kocht ik een bedrijfspand voor mijn productie. In 2002 heb ik dit pand weer verkocht, om zo de overwaarde te gebruiken voor verdere ontwikkeling van de producten. Het bedrijfspand huurde ik vervolgens. Dit was lastig, het pand werd niet goed onderhouden en hierdoor ontstond achterstallig onderhoud. Vorig jaar heb ik daarom het bedrijfspand weer teruggekocht, en dankzij een groeifinanciering hebben wij dit kunnen renoveren.”

Financiering bij October

“Mijn financieel adviseur, Alfons Remery van Credion, hielp mij bij de bancaire financiering van het bedrijfspand. Echter had ik ook een financiering nodig voor productiemiddelen, hoofdzakelijk voor mallen en uitbreiding van het assortiment. Alfons wees me op de mogelijkheden van October, tot dan een voor mij onbekende financierder. In tegenstelling tot de bank kijkt October naar cashflow mogelijkheden.”

“Dat een deel van de financiering van October via particuliere investeerders, dus via crowdfunding komt, is een zeer interessante constructie. Maar doordat October werkt met een financieringsgarantie ben je niet enkel afhankelijk van de particuliere investeerders. Bij October weet je daarom dat je financiering rond komt. De rente bij October is wat hoger maar is toch nog steeds van een zeer acceptabel niveau. Bovendien voel ik mij gesterkt wetende dat er zoveel verschillende partijen betrokken zijn als investeerder. Dat verhoogt mijn vertrouwen in October als partij die dat allemaal bij elkaar brengt.”

Contact met October

“Het contact met October verliep uitstekend. De aanloopfase en onderhandeling verliep via mijn financieel adviseur, in de laatste fase van de financiering heb ik een aantal keer gesproken met October. Ik was onder de indruk van de manier waarop het hele proces georganiseerd is, ook digitaal. Ik heb nog nooit zo simpel een financiering tot stand kunnen brengen! Uitermate goed en efficiënt geregeld.”

 

Blik op de toekomst

“De coronacrisis heeft geen impact gehad op Rotec. Normaliter doen wij veel zaken in India en China, maar door het reisverbod heb ik mij het afgelopen jaar veel meer kunnen richten op de productie. De markt blijft veranderen. De laatste jaren worden er in Europa geen elektriciteitscentrales meer gebouwd. Hierin zaten veel van de componenten die wij produceren.”

“Daarnaast pak ik nieuwe initiatieven op. In Lelystad willen wij een pilotproject op starten om op geothermie over te gaan en om warmte te leveren aan andere bedrijven op het industrieterrein. Klanten van ons zijn met waterstof toepassingen bezig, om zo energie op te slaan in tanks van composiet, waar wij weer de onderdelen voor leveren.”

 

Mooiste aan ondernemerschap

“Ondernemen is vrijheid. Ik hoef geen verantwoording af te leggen. Mijn aandeelhouder bemoeit zich inhoudelijk nergens mee. Dat gaat al dertig jaar goed. Ik hecht waarde aan m’n vrijheid en aan het uitwerken van ideeën en creëren van business. Ik ben een generalist, geen techneut, en ik wil alle aspecten zelf kennen, techniek en product. Veel geld verdienen heeft voor mij nooit een rol gespeeld. Geld interesseert mij niet, dat is het verschil tussen mij en veel andere ondernemers. Ik hou van mijn onderneming, ik hou van werken, en de plekken waar dit werk mij brengt. Dat is mij veel waard.”