investeerders

Het ondernemersverhaal van Flowers All-In

Flowers All-In leende €85.000 om de continuïteit te verzekeren na de gevolgen van de COVID-19-crisis. October sprak de ondernemers Patricia en Marko van Gils van Flowers All-In in het Zuid-Hollandse Honselerdijk over ondernemen, uitdagingen en hun zoektocht naar een snelle financiering. Dat deden ze met behulp van hun financieel adviseur, Antoine Wevers van Credion Rotterdam Rijnmond. Het ondernemersverhaal van Patricia en Marko.

Een echt familiebedrijf

Flowers All-In is een groothandel in boeketten en glas arrangementen. De bloemen komen rechtstreeks van Flora Holland en worden dagelijks vers gekocht en uitgeleverd. Marko vertelt: “Samen met Patricia run ik dit bedrijf, dat ik lang geleden heb overgenomen van mijn vader. Ik ben verantwoordelijk voor de verkoop. Patricia verzorgt de gehele administratie. Wij kopen de bloemen direct aan de veilingklok, deze worden dan direct vanuit kwekers geleverd. De bloemen leveren we voornamelijk uit aan exporteurs en we exporteren zelf naar het buitenland. Ik stuur vooraf foto’s van mogelijke samenstellingen naar de klant. Als de klant akkoord is, verzend ik de boeketten. Dat doen we nu al ruim 15 jaar met een aantal mensen in loondienst en een aantal uitzendkrachten. Zo leveren we wekelijks 10.000 boeketten aan de klant.”

Patricia vult aan: “We exporteren naar onze klanten in Duitsland, Denemarken, Zweden, Frankrijk, Italië en Bonaire. De boeketten die we exporteren naar deze landen worden weer verkocht bij de benzinepomp en supermarkten in deze landen. Dat gaat continu door.” Marko: “De trend blijft hetzelfde qua het soort bloemen dat we verkopen. Maar over de jaren heen is de vorm veranderd. Vroeger was er veel vraag naar een klein rond boeketje, nu zien we een trend in etageboeketten, waarbij de bloemen van een boeket verschillende hoogtes hebben”. Patricia: “Onze drukke periodes zijn Valentijnsdag, Moederdag en Kerst.”

Focus op ondernemen en kwaliteit

“Corona heeft impact gehad op ons bedrijf”, legt Marko uit. “Gelukkig werken we met uitzendkrachten, waardoor we flexibel zijn en uitzendkrachten naar huis konden sturen. En we zijn anders gaan werken, volgens de gestelde corona-maatregelen. Zo hebben we spatschermen opgehangen en dragen mondkapjes.” Patricia vult aan: “In de allereerste week van de lockdown ging ook Denemarken in lockdown, en werd er helemaal niets meer besteld. Na deze eerste week ging het weer iets beter.” Marko: “Ik heb corona aan de kant gezet en we zijn doorgegaan met ondernemen, met blijvende focus op kwaliteit, dat is belangrijk. Patricia beaamt dit: “We blijven ons onderscheiden van andere bedrijven. Er zijn genoeg partijen die hetzelfde doen, het samenstellen van de boeketten wordt gedaan aan de band. Bij Flowers All-In is het echt handwerk. En dat is onze kracht; we doen het net iets anders en mooier dan de ander.”

Zoektocht naar snelle financiering

Marko: “We werkten ook met een inkoopbedrijf dat een betalingstermijn van 14 dagen hanteert. Door corona was dat inkoopbedrijf genoodzaakt te verhuizen, daardoor kwamen wij in de problemen. Want bij Flora Holland moeten we voorfinancieren, maar deze middelen hadden we niet beschikbaar door de omzetdaling in 2020 als gevolg van corona. We hadden snel voorraad nodig voor Valentijnsdag, waarvoor financiering nodig was. Onze accountant adviseerde ons om in gesprek te gaan met Antoine.”

Antoine Wevers

Antoine Wevers

Antoine: “Ik ben sinds begin 2017 adviseur bij Credion in de regio Rotterdam Rijnmond, na jarenlange ervaring bij een grootbank. We werken hier met vier adviseurs, en dat is fijn, we kunnen goed met elkaar sparren over financieringsaanvragen vanuit het MKB. En dat doen we voor alle sectoren. Ik ken inderdaad de accountant van Marko en Patricia goed en ben met hen in contact gebracht. We hebben tijdens onze eerste afspraak kennis gemaakt. Tijdens zo’n gesprek bespreek je o.a. welke financieringsbehoefte er is. In dit geval was het er een urgente behoefte aan werkkapitaal, doordat het inkoopbedrijf was verhuisd.”

Financiering bij October

Marko: “We hebben niet eerder een externe financiering gedaan. In de afgelopen 15 jaar hebben we altijd eigen middelen gebruikt. Maar nu hadden we op hele korte termijn kapitaal nodig.” Patricia: “Antoine heeft ons meerdere financiers voorgelegd. De bank had hoge eisen, die viel af tijdens de selectie. Ook October was een optie. October kenden we nog niet en daar zijn wij toen naar gaan kijken.” Antoine: “Als een ondernemer 7 of 8 jaar geleden een financiering nodig had, ging hij naar zijn huisbank of eventueel op advies van zijn accountant nog naar een andere bank.

Daarna hield het eigenlijk wel op. De laatste jaren zijn er enorm veel alternatieve financiers bij gekomen en kijken we als adviseurs naar meerdere opties. Ik wist dat ze bij de huisbank online een aanvraag konden indienen, maar dat dit hoogst waarschijnlijk meerdere weken in beslag kon gaan nemen. Dit terwijl er juist snelheid nodig was.

Bij October diende ik op een vrijdag de aanvraag in voor Flowers All-In. Drie dagen later kregen we een bindend voorstel. De snelheid en het directe contact is op zo een moment heel belangrijk.” Patricia: “Wat heel leuk is, is dat we een overzicht kregen van het aantal particuliere investeerders in ons project. Dat waren er 991! Met de financiering hebben we nu weer een oude klant terug, die kunnen we nu leveren doordat we de financiering ontvangen hebben.”

Tips voor ondernemers

Welke tips hebben Patricia en Antoine voor ondernemers die op zoek zijn naar financiering? “Wanneer je als ondernemer op zoek gaat naar financiering, zorg dan dat je een goede financiële adviseur in de hand neemt. Een adviseur die eerlijk is en niet alleen bespreekt welke financiering je wilt hebben, maar ook wat je echt nodig hebt. En die je ook goed begeleidt in de financieringsaanvraag.” legt Patricia uit. “Ik kon Antoine altijd bellen met mijn vragen, dat is op zo’n moment heel fijn.” Antoine vult aan: “Een financieel adviseur heeft binnen een uur een goed beeld van de financieringsvraag van een ondernemer en weet vervolgens de juiste partij te vinden. Zo kunnen ondernemers de aandacht houden bij het ondernemerschap en blijven doen waar zij goed in zijn.”